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十年有成,Windows Mobile系统历史回顾

2020-06-20


经过了10年的发展, Windows Mobile已从默默无闻变成一方之霸, 在最新版本Windows Mobile 6.5即将上市之际, 让我们来回顾过去10年的发展史


不知不觉微软手持作业系统已经陪伴大家超过10年

内嵌式作业系统的霸主

在进行更深入的讨论前, 先来说一个10年前着名的「微软牌汽车」笑话做为本文的开头:
有一次Bill Gates在演讲中高谈阔论比较了电脑工作和汽车工业的发展速度,这位前任微软执行长相信假如GM车厂的技术能像电脑技术那样发展的话,现在大家应该能用25美元买到一辆一加侖汽油跑1000英里的汽车。几天后GM高层马上反唇相讥,他们认为如果GM像微软的话,我们开的汽车会变成:
1. 每次道路交通标誌重划后,驾驶人就得要买辆新车。
2. 发生事故时,车内的安全气囊弹出前,会先问你「你确定吗?」
3. 买车就送「探险(Explorer)牌」地图一份,而且会镶在挡风玻璃上拿不下来。如果私自换掉这份「浏览家」地图,车辆会在行驶途中失控。
4. 行驶时有时还会出现「『方向盘驱动程式』这个程式执行作业无效、即将关闭,原因不明或是煞车系统没有在指定的时间内回应!请洽汽车製造商! Abort,Retry,Fail?」的讯息。

Gates在10年前的笑话现在听起来感慨万千

10年前这听来还是一个挺有趣的笑话,现在回顾却是感慨万千!今天GM集团已经被美国政府接收、股价从40元一路跌到低于1美元(技术上已破产),反观微软的产品无处不在,以Windows CE为核心的微软内嵌式作业系统已经遍地开花,很多使用者甚至不知道他们正在使用微软的系统。这绝对不是危言耸听:市面上已经有超过23款新车(包括BMW 7系列以及CITROEN、DAIMLER、FIAT、VOLVO、HYUNDAI、MITSUBISHI、SUBARU、TOYOTA车厂的部分车款)搭载了专门替行车用途设计的Windows Automotive系统,微软有信心HONDA与其他车厂也会在近期之内加入,BMW赫赫有名的「iDrive系统」就是穿着BMW外衣的微软系统。在成功佔领了你家电脑(Windows XP)、客厅(XBox)与你的掌上型电脑(Windows CE)、与手机后(Windows Mobile),未来连汽车上都将大量搭载微软系统。但提到微软内嵌式系统家族的王牌,仍首推智慧型手机上活跃的Windows Mobile!

微软系统上的当机恶梦对多数人来说已经是遥远的回忆

严格来说,Windows Mobile并不算是一个操作系统,只是微软Windows CE家族旗下的一个品牌,和Windows Automotive平行发展。Windows CE代表微软研发的嵌入式作业系统,用最简单的语言来定义、嵌入式作业系统可被视为自带于硬体的作业系统(不像PC电脑上的作业系统位于储存介面中)。嵌入式系作业系统可用于硬体规格较低的运算设备,仅有很少的记忆体或主频速度不高处理器都能完美运行。有趣的是,微软并没有解释CE意指的是什幺?外界猜测这两个字母可能代表Compact Edition、Customer Embedded或Consumer Electronics等。在前述问题还没有得到圆满解答时,2008年4月微软又宣布Windows Embedded CE系列更名为Windows Embedded Compact,与Windows Embedded Enterprise、Windows Embedded Standard和Windows Embedded POS Ready组成Windows Embedded系列产品,明示微软企图称霸嵌入式系统的雄心!

以Windows CE为核心的微软内嵌式作业系统已经遍地开花,很多使用者甚至不知道他们正在使用微软的系统

一步一脚印
Windows Mobile目前虽然雄霸一方,但达到如此成功绝非轻而易举、甚至可说是相当艰辛。1993年苹果电脑公司推出史上首台个人数位助理(Personal Digital Assistant)装置「Newton」,这款超小型电脑创意十足,可让使用者随时进行个人资料处理。但由于Newton运行速度缓慢,手写识别率低加上价格高昂,最后在Steve Jobs重回苹果电脑后亲自下令停止研发计画,但其开启后续PDA光辉时代的历史意义仍无法磨灭。接下苹果公司棒子的是Palm,该公司分析Newton失败的真正原因之后改良了输入法,一度拿下了PDA市场90%的佔有率,也在消费者心中建立起了「PDA=Palm」的形象。
此时的微软虽然已与Windows 95称霸PC作业系统市场,但在手持装置上仍是无名小卒。1996年推出的Windows CE 1.0是微软针对手持装置作业系统的第一炮,也可说是单色的Windows 95简化版本,採用这款作业系统的设备并命名为Handheld PC(简称HPC)。隔年微软随即在Fall Comdex展会上发表改良版本Windows CE 2.0,虽然仍基于Win95的作业系统但效率有显着提升。

1996年推出的Windows CE 1.0是微软针对手持装置作业系统的第一炮,也可说是单色的Windows 95简化版本

在Windows CE 2.0的时代,微软和Palm的交手居于绝对下风,微软无奈之下甚至给自己的产品取了「Palm-size PC」的名字(希望能吃点Palm的豆腐)。这主要源于当时的Windows CE系统盲目追求功能上的大而全、但硬体运算能力却无法跟上,造成系统速度异常缓慢、耗电量大及稳定性不高的缺点(前述缺陷在今日的WM机种上仍能听见),与Palm相比完全没有优势。

在Windows CE 2.0的时代,微软和Palm的交手居于绝对下风

Windows CE真正的翻身产品是2000年6月问世的Windows CE 3.0(又名Windows Compact Edition,Windows Pocket PC、缩写为常说的PPC),这款系统彻底摆脱了Win 95架构重新编写,并支援5类不同的处理器:x86、PowerPC、ARM、MIPS及SH3/4。Pocket PC优异多媒体能力帮助微软开始侵蚀Palm的市佔率,2001年9月微软又推出升级版Pocket PC 2002,不但採用全新的使用介面(支援自定义桌布),改良后的输入法也赢得更多亚洲使用者的支持。
2002年是Pocket PC大放光彩的一年,各软硬体厂商先后宣布全面支持微软,这一年Intel发表了XScale系列处理器主攻移动装置,手持装置上的「Wintel」联盟此时诞生。也是在这一年宏达电发表了首款整合手机功能的Pocket PC机种:Dopod 686,从此宏达电迈开了走向台湾股王旅程的第一步。当时多数业界人士的观点是Pocket PC代替Palm OS成为掌上电脑市场的霸主只是时间问题。搭上了手机与PDA结合的大趋势,微软最终取代了一度垄断市场的Palm成为市场的龙头老大。2003年微软又推出了Pocket Phone Edition和Windows Powered Smart Phone操作系统,到了这个时期Windows Mobile开始广为大众所熟悉。

Windows CE真正的翻身产品是2000年6月问世的Windows CE 3.0

Windows Mobile 6.5新功能令人期待
虽然稳坐手持装置作业系统的龙头老大,微软仍不断强化自身产品功能,2005年发表的Windows Mobile 5加入了Microsoft Exchange Server的Push Mail功能(可与黑莓手机一较高下)及GPS卫星导航系统的管理界面,还开放了250万行的原始程式码。2007年问世的Windows Mobile 6支援320x320和800x480的萤幕解析度,与其前身相比还有更佳的稳定性和更美观的使用介面。

随着各软硬体厂商先后宣布全面支持微软,消费者的选择也越来越多

从2007年中开始,Apple iPhone的问世将智慧型手机的竞争提升到另一个层次。在全球软硬体合作伙伴的引颈期盼下,微软于今年10月6日正式发表Windows Mobile 6.5作业系统。新系统有更友善的使用介面并对触控萤幕功能有更好的支持,还有重新设计的Internet Explorer Mobile浏览器并加入全新搜索引擎,更透过内建支援Adobe Flash Lite让网路浏览更快速、使用体验更好。用户可以在手机上处理更多工作,即使在行动中也可透过手机办理登机手续、导航甚至银行转帐缴费的杂事。在通信与社交功能上,用户可透过手机上的Windows Live平台与使用不同社交网站如Facebook、Twitter,或MySpace Windows Live的好友时刻保持联繫。前述特色可望大幅增加Windows Mobile系统智慧型手机对消费者的吸引力。

在全球软硬体合作伙伴的引颈期盼下,微软于今年10月6日正式发表Windows Mobile 6.5作业系统

过去微软在个人电脑作业系统上没有对手,面对全新的「移动运算」市场,该公司主打延续PC作业系统的竞争优势。Windows Mobile更倾向于手机和个人电脑的融合,作业系统的设计初衷是儘量接近于PC版本的Windows作业系统,虽然并非是桌上型系统的精简版,但保留了Microsoft Win32 API的基础与介面。可以运行Windows Mobile的设备包括Pocket PC、Smart Phone和Portable Media Center。由于Windows Mobile沿用了微软Windows操作系统的界面,许多初次使用者都能很快上手。在第三方应用程式的研发上,微软也移植了在PC世界中的竞争优势。回顾Windows Mobile从无名小卒成为武林霸主,我们得承认微软的战略的确有其成功之处。
就台湾智慧型手机厂商而言,不论订单来自于各国电信业者,ODM或是自有品牌。产品几乎都全数集中在微软系统,从今年开始才逐渐有部分比例转移至Android系统。2008年全球採用微软系统的智慧型手机约有80%来自于台湾业者,其中70%为宏达电所生产的产品。观察台湾厂商进入智慧型手机的三大族群:第一类是PC业者以PC -> NB -> PDA的发展经验而进入智慧型手机市场,如华硕、广达、英业达等。第二类是过去从事非智慧型手机ODM代工设计的厂商如华宝、华冠等。第三类是过去为PND(手持GPS导航机)、Pocket PC、股票机等业者如宏达电、倚天、宇达电通(Mitac)等。虽然出发点不同,这三类厂商都找到了自己的一片天,Windows Mobile系统在智慧型手机市场上能有今天的成绩,台湾厂商的贡献功不可没。

Windows Mobile系统在智慧型手机市场上能有今天的成绩,台湾厂商的贡献功不可没

sciroccopilota 于 2009/10/10 下午 12:22:54修改文章内容



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